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Uber和解多起訴訟 為IPO掃清障礙

放大字體  縮小字體 發布日期:2018-12-18   瀏覽次數:59
核心提示:據外媒報道,打車服務公司Uber上周悄無聲息地和解了一項指控。該指控稱,該公司將數以千計的女性乘客置于被其司機性侵犯的危險之
 據外媒報道,打車服務公司Uber上周悄無聲息地和解了一項指控。該指控稱,該公司將數以千計的女性乘客置于被其司機性侵犯的危險之中。這只是這個打車服務巨頭為為IPO掃清障礙、減少法律曝光的最新舉措。

隨著Uber公司與規模較小的競爭對手Lyft公司爭相上市,籌備有史以來規模最大的IPO活動,它的律師一直在努力和解各種高調的糾紛案。

在今年9月,Uber公司同意支付創紀錄的1.43億美元和解一項指控。該指控稱,在司機個人信息被黑客竊取的時候,Uber公司沒有及時通知他們。在11月,它獲得了法院的批準,以1000萬美元和解與400多名女性和少數族裔工程師之間的訴訟案。在該訴訟案中,這些工程師指控Uber公司存在薪酬歧視和性騷擾。而在6月份,Uber公司說服法官它已經改變了它在過去那種無視管制規章制度的態度,從而疏通了它面臨的最大監管障礙之一,即禁止在倫敦運營的禁令。

這并不是說,這家在不到兩年前還飽受各種丑聞困擾的公司已經擺脫了所有法律問題。在美國和歐洲,它的核心商業模式仍然面臨司機起訴的威脅。這些司機希望被當作雇員而不是獨立承包商。而在2017年10月,美國司法部對Uber公司進行了五項刑事調查,但Uber公司一直對此保持沉默。該公司上周五拒絕就其法律策略置評。

專家表示,Uber公司在公開上市前卸下的包袱越多越好。

硅谷金融和證券律師艾倫-西姆(Alan Seem)說:“如果你計劃IPO,首先要做的事情之一就是清理各種障礙,包括清理任何訴訟。這是我告訴很多公司的第一件事:‘訴訟會分散投資者對公司成功發展故事的注意力。’”

同時,西姆也告誡稱不要隨意和解案件。他表示,太急于和解訴訟案可能會鼓勵更多新的起訴者“冒出來”。

IPO前的訴訟案

競爭對手往往是IPO前各種訴訟案的起因。就在本周,打車服務先驅Sidecar Technologies指控Uber公司在2015年利用掠奪性的定價和欺詐性的打車請求將其趕出了市場。此前,舊金山一家出租車公司也提出了類似的指控,但是未能得到聯邦法院的支持。

西姆說:“很多訴訟案來自競爭對手,它們往往會選擇那些能夠給你造成最大破壞的時機來提起上訴。”他補充稱。IPO前的公司也經常成為令人尷尬的新聞報道(通常是競爭對手編造的)和爆料者投訴的目標。

兩周前,四名Uber公司安全團隊的前員工在法庭文件中聲稱,該公司試圖阻止他們披露“Uber公司的一些令人深感不安的從未公開披露的做法”。

這四名員工表示,他們有證據證明該公司“對競爭對手采取了可能觸犯刑法的行動,在Uber的智能手機應用程序中嵌入了各種隱秘的功能,以及大肆侵犯用戶的隱私。”Uber公司回應說,這些前雇員可以自由提出此類索賠,但公司反對他們在辭職時未經允許擅自使用該公司專有的記錄。舊金山州法院正在審理此案。

形象重塑

無論Uber為和解訴訟——以及減少可能嚇跑一些投資者的風險——所付出的代價如何,與競爭對手達成和解還有一個更難以量化的好處:自2017年8月達拉-科斯羅薩西(Dara Khosrowshahi)取代特拉維斯-卡蘭尼克(Travis Kalanick)擔任首席執行官以來,這進一步強化了該初創公司為改變形象而做出的努力。

科羅拉多州立大學金融學教授哈利-特特爾(Harry Turtle)表示,一些投資者會對“代表公司行為特征的不當行為”的未決指控感到不安。

“市場的估值也會反映無形的東西。”他說。

Uber公司和解工程師們提出的歧視和騷擾集體訴訟案,不僅僅解決了一起案件,而且還避免了這起案件的影響力進一步擴大。這個和解協議贏得了該公司最尖銳的批評者之一蘇珊-福勒的稱贊。福勒曾是一名工程師,她在2017年發布的一篇博客上爆料了該公司猖獗的騷擾和有毒文化,最終導致卡蘭尼克辭去了CEO。福勒稱贊了科斯羅薩西領導下的“Uber公司朝新的方向所作出的努力”。

而在一年前,Uber公司發現自己身處集體訴訟的雷區。當時,一群女性乘客提起了集體訴訟,指控該公司未能采取基本的安全措施來保護她們免受司機的性騷擾。

在這個案子在本周結束時,雙方都不愿透露達成了何種和解協議,但是女性乘客的代表律師稱贊了Uber公司的做法。

律師珍妮-克里斯滕森(Jeanne Christensen)說:“我們已經解決了與Uber公司的所有懸而未決的問題,并注意到Uber公司在安全努力方面取得了重大進展,包括明確將乘客安全作為公司的優先事項。”2018年,Uber公司發布了一些重要的安全功能,包括911緊急按鈕、年度背景審查和新的隱私舉措。

隨著IPO的臨近,Uber公司的下一步打算是什么呢?這很難說。

西姆說:“我對很多公司都說,要做好心理準備,準備面對在最不該出現意外的時候出現的意外事情。”

 
 
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